Le projet ROSETTA est une mission spatiale de l'agence ESA (European Space Agency) qui a pour objectif l'étude de la composition du noyau de la comète 67P/Tchourioumov-Guérassimenko. Lancée le 2 mars 2004, la sonde doit atteindre sa destination à la mi 2014, après un trajet de plus de 10 ans et quelques centaines de millions de km parcourus.

La sonde a profité à plusieurs reprises de la gravité de la Terre et de Mars pour se rapprocher de la comète sans utiliser ses ressources internes

 

Quelques informations clés sur la sonde :

Organisation    Agence spatiale européenne (ESA)
Domaine    Étude d'astéroïdes et surtout d'une comète
Masse    3 000 kg
Lancement    2 mars 2004 à 7 h 17 UTC
Lanceur    Ariane 5G+
Fin de mission    prévue pour 2015
Orbite    Interplanétaire

La mission comporte deux objectifs : 

  • Mise en orbite de la sonde principale pour cartographier la comète.
  • Lancement d'une sonde secondaire qui devrait se poser sur la comète et procéder à l'étude de sa composition interne.

L'étude de la composition interne de la comète devrait fournir aux scientifiques des informations précieuses sur l'origine du système solaire et le rôle des comètes dans l'apparition de la vie au sein de notre système solaire. 

Les mesures effectuées par la sonde lorsqu'elle aura atteint la comète portent sur :

  • les principales caractéristiques du noyau, son comportement dynamique, la composition et la morphologie de sa surface ;
  • la composition chimique, minéralogique et isotopique des matériaux volatils et solides du noyau ;
  • les caractéristiques physiques et les interactions entre les matériaux volatils et solides du noyau ;
  • le déroulement de l'activité de la comète (dégazage) et les processus à la surface et dans la chevelure (interactions entre la poussière et les gaz).

 

Situation de Rosetta au 16 mars 2014

Les prochaines étapes de la mission Rosetta en 2014

  • Avril  : recette en vol post-hibernation de Philae
  • 21 mai : 1eres manœuvres de rendez-vous avec la comète
  • Mai à juillet : série de freinages pour le rendez-vous avec la comète
  • Juillet : 1eres images « résolues » de la comète
  • 6 août : mise en orbite de Rosetta autour du noyau de la comète
  • Août à octobre : sélection du site d’atterrissage de Philae
  • Novembre : atterrissage de Philae sur la comète
  • Décembre :  début de la phase « d’escorte » de la comète par Rosetta

 

Premières images rapprochées de Rosetta

au 14/07/2014

Première cartographie calculée via ordinateurs

au 28/07/2014

Article source

 

Video du rapprochement de la sonde  Image haute résolution de la comète au 03/08/2014

 

Un gros plan de la région centrale par OSIRIS

MAJ au 22/08/2014

La masse de la comète serait estimée à environ 10 milliars de tonnes. En rapport avec ses dimensions, cela lui confèrerait la masse volumique d'un bois comme le pin ou le bambou. Autrement dit, si on posait la comète sur l'océan, elle flotterait... Stupéfiant ! 

 

MAJ du 08/09/2014

Mosaique de 4 images prise par la sonde Rosetta Sensiblement au meme moment, photo prise par le VLT.

Petite photo de Klim Churyumov, découvreur de cette comète lors de l'Asteroids Comets Meteors congress qui s'est tenu fin juin 2014 (Indice : chercher la seule personne en cravate) (Image Full)

Pour en découvrir plus au sujet de Rosetta, voici quelques liens très intéressants :